ELARD pone encima de la mesa el futuro de las áreas rurales en la agenda europea

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Con el trabajo en curso sobre la reforma de la PAC, Europa tendrá que responder a una amplia gama de nuevos desafíos, reflejando las ambiciones de la estrategia del Pacto Verde Europeo.

Las regiones rurales de Europa, incluidas las de los estados vecinos, desempeñarán un papel clave en este proceso. Con este fin, el 22 de enero se celebró un evento desde una perspectiva rural sobre lo que se necesita en los meses y años venideros.

Representantes de ELARD (Red Europea de Grupos de Acción Local, entidad en la que REDR ocupa su vicepresidencia) mantuvieron encuentros y reuniones con los máximos responsables de la DG Agri y DG Regio; con los europarlamentarios Jonás Fernández y Clara Aguilera; con la Red Europea de Desarrollo Rural ENRD; con el Comité de las Regiones; el Comité Económico y Social Europeo; y asistió al debate ‘Europa rural: ¿qué camino tomar?‘ celebrado en el Parlamento Europeo, con la presencia del Comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Janusz Wojciechowski.

Responder a los desafíos que afrontan las áreas rurales europeas de manera sostenible e inclusiva dependerá de una estrecha cooperación entre los responsables políticos y la sociedad civil en general y de cuán complementarias o contrarias sean las relaciones entre los enfoques europeos y nacionales.

Por iniciativa del ex comisario de Agricultura Europeo Dacian Ciolos y el presidente de ARC, Hannes Lorenzen, se realizó un evento el miércoles (22 de enero) en el Parlamento Europeo llamado Europa rural: ¿qué camino tomar?.

Introducción: la necesidad de cambiar la narrativa

  • Las comunidades rurales deberían verse como impulsoras en la transición hacia sociedades más ecológicas y solidarias en Europa. Las regiones rurales de Europa tienen el potencial de producir soluciones a los desafíos clave de la próxima década. Son actores importantes que contribuyen de manera sustancial al logro de los ODS y al Pacto Verde Europeo, respondiendo al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la recesión económica y pueden ofrecer nuevas soluciones equilibradas para las zonas rurales y urbanas por igual.
  • Este potencial no está suficientemente reconocido y movilizado por las políticas nacionales y europeas. Las inversiones y los programas se centran en las áreas metropolitanas y los principales centros de población. Las políticas actuales favorecen la centralización y no brindan igualdad de acceso a servicios esenciales, desde salud y educación hasta banda ancha o empleos de calidad para todos los ciudadanos rurales. En muchas zonas rurales, pueblos y ciudades pequeñas, esto crea una sensación de desconexión. La frustración posterior puede alejar a las comunidades rurales de las ideas y valores europeos comunes y debilitar la cohesión y la solidaridad europeas.
  • El desafío para las políticas europeas es tomar medidas decisivas ahora para abordar mejor el potencial rural, fortalecer la cohesión y la cooperación entre las zonas rurales y urbanas, generar confianza y alianzas más fuertes entre todos los interesados ​​rurales, y superar el pensamiento silo en el ámbito nacional y europeo y sus  estructuras gubernamentales.

Una visión para el desarrollo rural en la próxima década

  • Europa necesita urgentemente una “visión a largo plazo para la Europa rural”. Esa visión debe desarrollarse ahora para influir en el próximo período de programación y basarse en la amplia participación de los interesados ​​rurales.
  • La visión debe conducir a la acción. Debe traducirse en un marco político concreto o “Agenda rural”, que debe contar con recursos y desarrollarse a través del mismo tipo de grupos de trabajo temáticos institucionales que existen para la agenda urbana (por ejemplo, sobre los temas planteados por el Parlamento Rural Europeo, RED, ELARD y otras partes interesadas, como servicios rurales, movilidad, energía, juventud, emprendimiento, capacitación, etc.)
  • Siguiendo la Declaración de Cork II, una Agenda rural debería proponer un conjunto de políticas integradas que permitan y empoderen a las comunidades rurales para convertir los desafíos en ventajas tales como descarbonización, medidas climáticas, digitalización, cambio generacional, integración de nuevos participantes, innovaciones sociales, etc. La Agenda rural debe basarse en las historias de éxito del enfoque LEADER y CLLD de las últimas décadas.
  • Como primer paso, debe existir un mecanismo obligatorio para la evaluación del impacto y la coordinación de todas las políticas de la UE que afectan a las zonas rurales (“rural proofing”). Los objetivos políticos deben traducirse en principios, incentivos, procedimientos, criterios y sistemas de gobernanza adaptados que guíen tanto a los Estados miembros como a la Comisión en la gestión conjunta de los futuros planes estratégicos de la PAC y la política de cohesión en las zonas rurales.

Convertir la visión en acción a través de los Planes Estratégicos de la PAC y la Política de Cohesión

  • Los planes estratégicos de la PAC de los Estados miembros deben tener en cuenta el Reglamento de disposiciones comunes para incluir todos los demás fondos de los Fondos Estructurales. La Comisión debería desarrollar disposiciones y mecanismos eficaces en toda la UE para garantizar la coordinación y las sinergias entre todos los fondos en relación al desarrollo rural y a la cooperación rural-urbana.
  • Los fondos de desarrollo rural deberían permanecer al menos en el nivel actual y deberían centrarse en medidas mucho más integradas. De lo contrario, las inversiones nacionales y de la UE dentro de los planes estratégicos correrían el riesgo de dispersarse aún más y ser menos eficaces en el futuro.
  • Las corrientes de financiación existentes para el desarrollo rural deben agruparse en paquetes de políticas coherentes e integrados mediante la asignación y el reconocimiento de las siguientes áreas: Pilar 2 de la PAC; Objetivo específico 8 de la PAC para “zonas rurales vibrantes”; financiación para zonas rurales en el FEDER y el FSE, financiación para CLLD en los Planes Estratégicos de la PAC y todos los demás fondos, apoyo adicional y complementario para la innovación dirigida por la comunidad como la prevista por Smart Villages.
  • De todos los Fondos de la UE, el Pilar 2 de la PAC está más cerca y tiene el historial más largo de apoyo a los proyectos más pequeños y diversos que caracterizan gran parte del desarrollo rural. Este potencial debe mejorarse mediante el reconocimiento explícito y el fortalecimiento del papel de Pilar 2 de la PAC para proporcionar coordinación estratégica y financiación “semilla” a menor escala que atraiga más inversiones de otros fondos.
  • En este contexto, es importante mejorar el papel estratégico de CLLD (enfoque de desarrollo local participativo- Multifondo) en la promoción de cambios estructurales inclusivos, el desarrollo de la capacidad comunitaria y el estímulo de la innovación como impulsores clave de una transición social y ambientalmente sostenible en las zonas rurales. En el nuevo período de programación, los GAL no deberían verse simplemente como oficinas descentralizadas para distribuir pequeñas subvenciones.
  • Con respecto a la reducción de la carga burocrática, la Comisión Europea y los Estados miembros deberían alentar el uso de un fondo LEADER y soluciones armonizadas de ventanilla única para mejorar los proyectos CLLD en áreas rurales y urbanas (criterios de selección y convocatorias armonizadas, opciones de costes simplificados, exenciones por categorías de las Reglas de Ayuda Estatal, procesos de solicitud simplificados y condiciones de elegibilidad para proyectos pequeños y de la sociedad civil, y opciones de cofinanciación para proyectos más pequeños por parte de fundaciones y otras agencias).
  • Debería apoyarse la transformación de AKIS (Sistemas de Innovación Agrícola y del Conocimiento) en ARKIS (Sistemas de Conocimiento e Información Agrícola y RURAL ) más amplio, respaldado por los ecosistemas de innovación de la comunidad rural a la par con los ecosistemas de innovación para el sector agroalimentario y alineados con Horizon y otros programas de investigación y cooperación de la UE.
  • En este contexto, las futuras medidas de cooperación deben ser flexibles y abiertas a todos los actores rurales y no estar supeditadas a la participación de una sola categoría. Las redes rurales actuales y futuras deberían desempeñar un papel central en la promoción del desarrollo de políticas integradas para las zonas rurales por todos los fondos de la UE y contar con recursos suficientes para proporcionar apoyo práctico en áreas clave como CLLD en áreas rurales, urbanas y costeras, otras formas de cooperación y las nuevas iniciativas más desafiantes, como los esquemas ecológicos.

Dacian Ciolos concluyó la velada con las palabras: “Este es el comienzo de un proceso que nos permitirá pensar ‘fuera de la caja’, reflexionar y debatir más allá de los límites habituales de las políticas y presupuestos existentes y revelar la importancia de las áreas rurales y su papel para responder a los muchos desafíos que Europa en su conjunto enfrenta hoy”. “Lo mejor de: visiones y propuestas de políticas para el futuro de la Europa rural”.

Los oradores de las instituciones fueron: Dacian Cioloș, presidente de Renew Europe (y excomisario de Agricultura); Janusz Wojciechowski, Comisario europeo de Agricultura; Norbert Lins, presidente de la Comisión de Agricultura del Parlamento Europeo; Martin Häusling, Coordinador de Agricultura y políticas rurales del grupo Green / EFA; Boban Ilic, Macedonia del Norte, Secretario General del Grupo de Trabajo Permanente de los Ministerios de los Balcanes Occidentales para la Agricultura y el Desarrollo Rural (SWG); Eric Andrieu (S&D) y Franc Bogovic (PPE), copresidentes del Intergrupo para el Desarrollo Rural RUMRA y Smart Villages.

Los oradores de los grupos de la sociedad civil fueron: Goran Soster, Parlamento Rural Europeo, y Prepare; Marion Eckardt, representante de Suecia de la Red Europea de Grupos de Acción Local ELARD; Vanessa Halhead (Escocia) ERCA y Andrzej Halaciewicz, Foro rural polaco.

Información elaborada a partir de la traducción de REDR de un artículo de ARC2020.

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