La Comisión Europea, partidaria de ser flexible con los emprendedores LEADER tras la COVID-19

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La situación de excepcionalidad que vivimos puede ser calificada de “fuerza mayor”, según la DG AGRI. Si los promotores rurales se enfrentan a problemas en la ejecución de sus inversiones, imputables a la crisis actual, deben señalarlos a la Autoridad de Gestión de inmediato y que no esperen a que se acabe el proyecto, pues será demasiado tarde.

Jean-Louis Everaerts de la Dirección General de Agricultura y Desarrollo Rural de la Comisión Europea lanzaba, días atrás, un mensaje de tranquilidad a los Grupos de Desarrollo Rural de Andalucía y a los emprendedores rurales al afirmar que “Europa será flexible al impacto del COVID-19 en la gestión de los proyectos LEADER”. Y añadía que “la situación de excepcionalidad que vivimos ha llevado a la Comisión Europea a establecer una serie de directrices para responder a las autoridades nacionales y regionales de cada país” en las que se apela a tener en cuenta los momentos delicados que vivimos.

 

El responsable de la Unidad F5 España-Portugal de la DG AGRI de la Comisión Europea partició el pasado jueves, 21 de mayo, en el seminario web “LEADER y COVID-19. Una visión desde la Comisión Europea” organizado por ARA y financiado por la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Desarrollo Sostenible.

La jornada contó con una gran participación por parte de los GDR de Andalucía, así como responsables de diferentes departamentos de la Dirección General de Industrias, Innovación y Cadena Agroalimentaria.

 

 

Medidas europeas ante la COVID-19

En su intervención, Everaerts analizó las diferentes medidas que Europa está tomando en relación con la COVID-19. Así, se refirió que éstas van dirigidas a garantizar la disponibilidad de los alimentos para la ciudadanía de la UE. Entre las medidas de apoyo enumeró las ayudas directas para los agricultores y la flexibilidad en el uso de los fondos no utilizados en el marco de la PAC.

 

En concreto, mencionó la propuesta de Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo por el que se modifica el Reglamento (UE) no 1305/2013 de FEADER, en lo que respecta a las medidas específicas destinadas a proporcionar ayuda temporal excepcional en el marco del FEADER en respuesta a la pandemia de la COVID-19.  Dichas ayudas se concederán a los agricultores y a las pymes que se dediquen a la transformación, comercialización o desarrollo de los productos agrícolas siendo el importe máximo de la ayuda 5.000€ por agricultor y los 50.000€ por pyme.

 

Esta medida prevé que se pueda dedicar el 1% del presupuesto de cada Programa de Desarrollo Rural que, si se implementase en Andalucía, ascendería a 19 millones de euros de FEADER para dar ayudas directas a agricultores y pymes por lo que no entraría LEADER.

 

Impacto del coronavirus en proyectos LEADER

Respecto al impacto de la crisis sanitaria en la ejecución de los proyectos LEADER, el representante de la DG AGRI aclaró que Europa ha orientado su acción especialmente hacia los mercados agrícolas (OCM) y las medidas de superficie, en concreto, a lo relacionado con los controles. Se entiende que se tendrá también en consideración las inversiones.

 

No obstante, subrayó que la COVID-19 es considerada una situación de “fuerza mayor” por lo que pidió a los “promotores rurales que se han visto afectados por esta situación que declaren y pongan de inmediato en conocimiento de la Administración sus problemas”.

 

El responsable de la Unidad 5 España- Portugal de la DG AGRI insistió en que hay una voluntad política clara de las instituciones europeas para ser comprensivos y flexibles con el impacto del coronavirus en la economía actual.

 

Modificación del PDR de Andalucía 2014-2020

La Junta de Andalucía presentó en noviembre de 2019 una propuesta de modificación del PDR de Andalucía 2014-2020. Dicha propuesta recibió, según la DG AGRI, numerosas observaciones al entender que se debía mantener un equilibrio financiero general y “no mover demasiado los objetivos estratégicos del programa orientados hacia preocupaciones medioambientales y climáticas”, mencionó el ponente.

Actualmente, Europa espera una nueva propuesta de modificación del PDR de Andalucía 2014-2020 en base a las observaciones planteadas por la DG AGRI.

 

En este sentido, el representante europeo afirmó que Andalucía no cumplió con la regla de N+3 a finales de 2019 al faltar unos 18 millones de euros de los 1.910 millones de euros de FEADER para cumplir con esta regla. Finalmente, la Comunidad Autónoma perderá  solo 10 millones de euros, en lugar de 18M€, al alegar “fuerza mayor”.

Ayudas de Estado

En cuanto a la posibilidad de poder subvencionar el mantenimiento y creación de empleo e inyectar liquidez a las pymes como permite el reglamento de Mínimis, la DG AGRI ha puesto en manos de los Estados Miembros esta cuestión. A ello, se ha de añadir nuevas facilidades, limitadas en el tiempo, para otorgar a los Estados miembro el derecho de ofrecer ayudas de Estados a sus actores económicos (https://bit.ly/2AZuCxS). El ponente recordó que tal asunto es cuestión de voluntad o capacidad nacional y regional.

Reprogramación de fondos europeos

Desde la DG AGRI afirman que los GDR no deben preocuparse mucho por la reasignación de fondos planteada por la Junta de Andalucía para reducir el impacto del COVID-19 en la economía andaluza ya que solo se trataría del 1% del presupuesto total.

Además, añadió que “los Grupos de Desarrollo Rural no corren el peligro de perder el 1% previsto para ayudas a agricultores y pymes” e insistió en que si el beneficiario LEADER cumple con su parte recibirá los fondos con independencia de si es de un marco u otro.

Reglamento de Transición

Everaerts indicó que las instituciones comparten la voluntad de seguir con su labor legislativa y cumplir con los plazos previstos.

Próximamente se aprobarán las Orientaciones Financieras.  Sin embargo, se trata de un proceso largo y es de temer que la situación actual, se demore la adopción del reglamento básico de la PAC y del desarrollo rural. Por tanto, si se presentase el caso, se vería afectada la transición.

Bajo nivel de ejecución del PDR de Andalucía 2014-2020

Desde la DG AGRI se informó del bajo nivel de ejecución del PDR de Andalucía dadas las fechas en que nos encontramos. Llama la atención medidas que están funcionando muy bien como la de jóvenes agricultores frente a las forestales.

En cualquier caso, Everaerts matizó que si se considera la comprometido las cifras no son muy bajas porque existe cierto desfase.

LEADER 2021-2027

En el nuevo reglamento LEADER se incluye dentro del concepto general de cooperación.

Finalmente, ha subrayado que no se cuestiona la continuidad de LEADER en el periodo 2021-2027.

Fuente: ARA

 

 

 

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